DISTÂNCIA ABISSAL

É o maior clássico do futebol inglês, a rivalidade mais efervescente. Na verdade, rivalidade de clubes que expõe rivalidade entre cidades. Mas, hoje, a distância técnica entre Manchester United FC e Liverpool FC é flagrante e no clássico de Old Trafford não poderia ter havido outro vencedor além dos anfitriões por 2×1 em partida válida pela 22ª rodada da Premier League.

Alex Ferguson e Brendan Rodgers

E foi exatamente isso. Tratou-se de confronto onde a rivalidade esteve mais aflorada que aspectos técnicos, dada a dimensão do jogo.

O motivo? Basta recordar que, de um lado, estava em campo equipe super gigante, liderando a liga mais badalada do mundo com folga e com treinador que já tem sua história confundida com o clube que dirige. Eis o Manchester United de Alex Ferguson. Do outro lado, um Liverpool em reconstrução nas mãos do técnico Brendan Rodgers. O maior campeão inglês da Champions League paga o preço da entressafra.

O quesito de maior equilíbrio no clássico ficou por conta dos artilheiros Robin Van Persie (16 gols) pelo lado do United e o polêmico Luis Suárez (15 gols) do Liverpool.

Item do pacote que tratou de ser vencido por Van Persie que abriria o placar aos 18 minutos de jogo. Impressionante a capacidade do craque holandês em marcar. Já são 17 gols na atual temporada da Premier (apenas 1 gol de pênalti).

Nemanja Vidic ampliou no  2º tempo, mas o recém chegado do Chelsea, Daniel Sturridge, recolocaria os visitantes no jogo em apenas 3 minutos.

Confronto de gigantes: Robin Van Persie marcado por Steven Gerrard

Sturridge ganhou a oportunidade de voltar a viver na sua cidade natal e teve chance de ouro de consagrar-se na nova casa ao receber bola na área para concluir, mas arrematou acima do gol a 5 minutos do final.

Manchester United líder na mesma condição confortável.

A vitória Red Devil no clássico colocou pressão no arquirrival Manchester City que também precisou encarar um clássico na rodada. Em missão ainda mais difícil, os Citizens foram a Londres enfrentar o Arsenal no Emirates Stadium.

Expulsão de Laurent Koscielny complicou o jogo para o Arsenal

E os Gunners voltaram a exibir limitações e sucumbiram em casa perante adversário de envergadura.

É bem verdade que os visitantes encontraram maior facilidade após expulsão de Laurent Koscielny ao cometer penalidade em Edin Dzeko que perderia a cobrança.

Assim, O City utilizou-se da vantagem numérica de jogadores para definir o placar no 1º tempo.

Edin Dzeko marca para o City em Londres

O Arsenal somente teria oportunidade de jogar em igualdade a 15 minutos do final da partida quando Vincent Kompany também foi expulso por entrada em Jack Wilshere.

A equipe de Arsène Wenger até demonstrou espírito de luta, mas foi pouco para reverter quadro desfavorável perante os atuais campeões nacionais.

Os campeões europeus do Chelsea FC recuperaram a 3ª posição do campeonato ao bater o Stoke City graças a ótimo 2º tempo dos Blues e dois gols contra marcados pelo desafortunado Jonathan Walters em vitória por 4×0. Foi a primeira derrota do Stoke como anfitrião na atual temporada da Premier League.

Além da goleada imposta fora de casa, o Chelsea foi ajudado pelo empate entre Queens Park Rangers e Tottenham Hotspur por 0x0. Empate conquistado pelo QPR graças a forte sistema defensivo montado pelo técnico Harry Redknapp, além de duas magníficas defesas do goleiro brasileiro Júlio César. Confira.

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Em outra partida de maior relevância na rodada, o Everton do treinador David Moyes recebeu os galeses do Swansea City. Apesar da expectativa, ficaram sem gols.

Rodada que manteve a distância abissal do Manchester United sobre o rival City, recolocou o Chelsea no 3º posto à frente do Tottenham e provocou pequeno distanciamento do Everton sobre o Arsenal. Ambos ainda sonham com vaga na próxima edição da UEFA Champions League.

Resultados e classificação após 22 rodadas.

Queens Park Rangers 0x0 Tottenham Hotspur

Aston Villa 0x1 Southampton

Everton 0x0 Swansea City

Fulham 1×1 Wigan Athletic

Norwich City 0x0 Newcastle

Reading 3×2 West Bromwich

Stoke City 0x4 Chelsea

Sunderland 3×0 West Ham

Manchester United 2×1 Liverpool

Arsenal 0x2 Manchester City

 

Times

P

J

V

E

D

GP

GC

SG

%

1   Manchester United   55 22 18 1 3 56 29 27 83
2   Manchester City   48 22 14 6 2 43 19 24 72
3   Chelsea   41 21 12 5 4 43 19 24 65
4   Tottenham Hotspur   40 22 12 4 6 39 27 12 60
5   Everton   37 22 9 10 3 35 26 9 56
6   Arsenal   34 21 9 7 5 40 24 16 53
7   West Brom   33 22 10 3 9 31 30 1 50
8   Liverpool   31 22 8 7 7 35 28 7 46
9   Swansea   30 22 7 9 6 31 26 5 45
10   Stoke City   29 22 6 11 5 21 24 -3 43
11   West Ham United   26 21 7 5 9 24 27 -3 41
12   Norwich City   26 22 6 8 8 24 34 -10 39
13   Fulham   25 22 6 7 9 33 38 -5 37
14   Sunderland   25 22 6 7 9 24 29 -5 37
15   Southampton   21 21 5 6 10 28 38 -10 33
16   Newcastle United   21 22 5 6 11 27 39 -12 31
17   Wigan Athletic FC   19 22 5 4 13 23 40 -17 28
18   Aston Villa   19 22 4 7 11 17 42 -25 28
19   Reading   16 22 3 7 12 26 42 -16 24
20   Queens Park R   14 22 2 8 12 17 36 -19 21

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